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扬州籍院士周忠和入选国家“万人计划”首批人才

    中组部近日公布国家“万人计划”第一批杰出人才、科技创新领军人才和青年拔尖人才入选名单。作为世界知名古鸟类专家的扬州人周忠和院士,入选“万人计划”首批名单,是仅有的6名杰出人才之一。昨晚,记者连线远在北京的周忠和院士,采访了这位用心做科研的扬州老乡。
    扬州籍院士
    入选“万人计划”
    周忠和是6名杰出人才之一
    “大家看,这可是宝贝,1.2亿年前的热河鸟,它为鸟类起源于恐龙提供了证据。”“这块古鸟化石胃部保存了植物种子的痕迹,是世界上第一件鸟吃种子的直接证据。”……
    在中科院古脊椎动物与古人类研究所的化石标本库里,周忠和随手指着一块石头,就能如数家珍地讲上半天。作为世界知名古鸟类专家,48岁的扬州籍院士周忠和不久前入选国家“万人计划”首批名单,是仅有的6名杰出人才之一。
    “搞科研的人就要用功不浮躁”
    一步一步做好,荣誉就会来
    成为首批“万人计划”入选者的周忠和,并没因此而打乱工作节奏,“中生代古鸟类”、“热河生物群”、“羽毛的演化”这些常人听上去神秘莫测的词汇,依旧是他眼下专注的重点科研工作。
    “中国对基础科学的投入全世界有目共睹。”周忠和表示,“全世界都在搞古生物研究,而中国的研究条件是最好的,既有丰富的资源,又有比较好的投入。”周忠和认为,“搞科研的人就是要用功,不能浮躁。”他说,“入选‘万人计划’的因素有很多,个人的努力,团队的合作,国际的影响力,还有机遇的因素。事情往往就是一步一步做好了,荣誉就会一个接着一个来,而一旦有了功利心,就不能全心全意沉浸在科研之中。”
    “热河生物群”成果世界瞩目
    多次入选年度科技重大进展
    入选国家“万人计划”,周忠和表现得很冷静,“这是国家对于我和我的团队目前研究成果的一种肯定和荣誉,但更是一份沉甸甸的责任。”
    1999年,周忠和从美国学成回国,入选中科院“百人计划”。他带领的古脊椎所研究团队,致力于“热河生物群”研究,在鸟类及其飞行和羽毛的起源、恐龙、翼龙、早期鸟类、哺乳类、两栖类和鱼类的进化等方面取得系列举世瞩目原创性成果——
    发现带羽毛的恐龙,为鸟类的恐龙起源假说提供关键证据;揭示原始羽毛在兽脚类恐龙中广泛分布;证明鸟类飞行经历了四个翅膀阶段;揭示鸟类和翼龙胚胎发育模式的演变;提出东亚地区是中生代若干重要生物类群的起源和辐射中心的假说……
    这些成果为解决进化生物学和地学领域一些长期争论不休的理论问题提供重要依据,许多成果被国内外权威教科书采用,多次入选国内外评选的年度科技重大进展。
    在化石中推演生命的轨迹
    很享受“与冰冷石头打交道”
    每天与冰冷的石头打交道,周忠和从不觉得枯燥。“我的工作就像是个‘侦探’,在化石中寻找进化的蛛丝马迹,推演生命的轨迹。”
    “这些化石会‘说话’,里面包含着很多信息,告诉我们地球生物的演化历史、地球环境的变化,当然能获得多少则取决于研究者的水平。”“可以说我们古生物学家是在撰写几十亿年的生命史书。”周忠和说,中国这个“冷门”的专业却在国际上处于领先水平。
    团队协作发挥1+1>2成效
    研究群体涵盖鱼类、两栖类等多领域
    采访中,周忠和一再提及他的团队,他认为正是由于团队的协作精神,才发挥了1+1>2的成效。周忠和介绍,他们团队从不搞众星捧月、一家独大,每个人都有各自的闪光点。“我们是一个跨研究室的、由不同专业背景人员组成的研究群体,领域涵盖了鱼类、两栖类、爬行动物、鸟类、哺乳动物等。”
    近年来,周忠和所带领的团队仅在《自然》(Nature)、《科学》(Science)就发表了50多篇论文,在《美国科学院院刊》发表论文10篇。有关成果多次入选美国《发现》(Discovery)杂志年度百项科学新闻、《时代周刊》(Time)年度世界十大科技发现、中国基础科学研究十大成果等。    
    【最新学术设想】
    寻找答案:人类从哪来到哪去
    三大方向研究勾画演化图谱
    入选“万人计划”后,周忠和将获得“科学家工作室”研究计划,并有一个“极富雄心”的学术设想。
    周忠和的研究有三大方向:一是古生代早期脊椎动物的演化,探讨早期鱼类分化,如何形成上下颌,四足动物的祖先怎么登陆等;二是对中生代脊椎动物生物类群如恐龙、翼龙、鸟类、哺乳动物、龟鳖背类、两栖类等的研究,探索各自的系统发育、羽毛以及脊椎动物飞行起源演化、哺乳类中耳等重要器官演化的过程等;三是研究灵长类演化以及与早期人类起源有关的生物学问题,人类如何直立行走。
    “把这三部分结合在一起,就能勾画研究出更加清晰的脊椎动物总体演化图谱,揭示从鱼类到人类各个重要演化环节,帮助回答我们从哪里来、我们往哪里去的问题。整个团队将结合发育生物学、组织学、功能形生态学最新成果,搭建一个更加国际化的学术团队,为科研体制改革积累经验。”周忠和解释。
    【寄语家乡学子】
    要有更高的视野更宽的胸怀
    古生物学的专业术语非常深奥,周忠和一直致力于科普工作,并主编了新版《十万个为什么(古生物卷)》。
    “希望小学的高年级同学和中学低年级同学能了解古生物学,并激发他们对于古生物学的兴趣。”
    “我希望家乡的学子们在成长之后,能有更高的视野,更宽的胸怀。”周忠和说,“世界上不同文化都有其可爱之处,希望后学们能多看到别处的优势,取长补短。”
    【人物名片】
    周忠和
    世界知名古鸟类专家、中国科学院院士;著名古生物学家,孔子鸟化石的发现者之一。
    1986年毕业于南京大学地质系古生物与地层学专业,1999年获美国堪萨斯大学古鸟类学博士学位,2010年4月27日,当选美国科学院院士。2011年12月,当选中国科学院院士。
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